• Valérie Hervieux

Être inactif, pire qu'être fumeur?


Nos comportements et nos habitudes de vie ont un grand impact sur notre santé. Nous savons que fumer est nocif pour notre santé, mais qu’en est-il de l’inactivité physique?


Des chercheurs ont voulu savoir si l’inactivité physique engendrait plus de décès que le tabagisme. Rappelons que l’inactivité physique désigne le fait de ne pas atteindre les recommandations en matière d’activité physique qui sont de 150 minutes par semaine à une intensité modérée à élevée. Les résultats de leur étude (1) réalisée en 2012 suggèrent qu’il y ait plus de décès par année associés à l’inactivité physique qu’au tabagisme. Les résultats sont illustrés dans cette figure issue de leur article (les deux colonnes de droites indiquent le nombre de décès annuel associé au tabagisme et à l’inactivité physique) :


Est-ce que cela signifie qu’être inactif c’est « pire » ou même plus dangereux qu’être fumeur? Les auteurs mentionnent par ailleurs que le nombre de gens inactifs est désormais plus élevé que le nombre de fumeurs et que cela explique en partie le haut taux de décès liés à l’inactivité physique (voir les colonnes "Prevalence" dans le tableau). Ces deux habitudes de vie sont assurément liées à la santé et dans un monde idéal, on ne fumerait pas et on ferait de l’activité physique régulièrement.


Alors que faut-il retenir de ses résultats ? L’important ici n’est pas de dramatiser la situation, puisque comme les auteurs l’indiquent, toute augmentation du niveau d’activité physique est bénéfique pour la santé. D’ailleurs, le plus grand gain en termes de santé se produit chez les gens inactifs qui passent de 0 minute d’activité physique à 15-30 minutes d’activité physique par jour.


Ceci étant dit, chaque fois que vous pratiquez de l’activité physique vous contribuez à améliorer votre santé et ce, que vous soyez inactifs ou déjà très en forme!

Références :

1) Wen, C. P., & Wu, X. (2012). Stressing harms of physical inactivity to promote exercise. The Lancet, 380(9838), 192-193.

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